Kosmische Nebel: der Katzenaugennebel

Die Geschichte des Katzenaugennebel

Am 15. Februar (tagt sich heute) entdeckte Wilhelm Herschel in ca. 650 Lichtjahren Entfernung den Katzenaugennebel. Er ist ein komplex aufgebauter Planetarischer Nebel, der in der Gestalt einem Katzenauge ähnelt. NGC 6543 ist ein sehr genau untersuchter Nebel, und mit Teleskopen auf der Nordhalbkugel gut sichtbar. Mit bloßem Auge sieht man ihn nicht. Den Katzenaugennebel umgibt einen Stern der Spektralklasse O, der blau leuchtet. Er Besitzt die Bezeichnung HD 164963.  Außerdem existiert um den Katzenaugennebel ein ausgedehnter Halo, den sein Zentralstern hinterließ, als sich seine Phase als roter Riese dem Ende zuneigte. Mittlerweile gibt es nur noch den Kern des Sterns, ohne die ehemaligen Hüllen, die er in All blies.

Die Struktur

Der Halo hat fast die doppelte Hitze des eigentlichen Sterns, aber eine bei weitem geringere Dichte. Durch den starken Sternwind verliert der Stern sehr viel Masse. Er soll nur wenig mehr als eine Sonnenmasse und den 0,6 fachen Sonnenradius besitzen, obwohl er ursprünglich Knapp 5 Sonnenmassen auf die Waage brachte. Ich schrieb schon einmal über das Leben, den Tod und die Wiedergeburt von Sternen. Diese Struktur ist nur ein Beispiel, eines sterbenden Sterns.

Das Hubble-Weltraumteleskop entdeckte bei der Beobachtung des Katzenaugennebels komplexere Strukturen, die ungewöhnlich für einen kosmischen Nebel sind. Er ist eine der wenigen Strukturen, bei denen dies beobachtet wurde. Außerhalb des Halos wurde jede Menge interstellarer Staub gefunden. Dieser hat eine sehr geringe Temperatur und eine noch geringere Dichte als der Halo um den Katzenaugennebel. Der Nebel, sowie der Halo sind mit ca. 1000 Jahren sehr jung, für astronomische  Verhältnisse. Selbst diese 1000 Jahre sind nur eine Obergrenze, wahrscheinlich ist es noch jünger. Der Nebel besteht vor allem aus Wasserstoff und Helium. Der Stern ins natürlich viel älter, da der Nebel, erst durch die Explosion des Sterns entstand. Nebel wie dieser sind kein seltener Fall.

*roter Riese: Große instabile Sterne, die ursprünglich Sterne von der Masse unserer Sonne waren.

Katzenaugenebel
Aufnahme des Hubble-Weltraumteleskopes vom Katzenaugennebel ohne Halo

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