Adventskalender: WASP-12b

1.Dezember, WASP-12b

Ich habe zur Weihnachtszeit ein Adventskalender entworfen. Jeden Tag, bis Weihnachten, erscheint ein kurzer Beitrag über einen verrückten Exoplaneten. 24 von 2000 fremden Welten, die seit 1990 entdeckt wurden. Auf einigen regnet es Eisen, wüten Superstürme oder brechen Eisvulkane aus. Lange dachte man unser Sonnensystem wäre einzigartig. Nun wissen wir: Planeten sind überall! Nun suchen Astronomen den Jackpot. Sie suchen einen Planeten, der unserer eigenen Heimat ähnelt.

Vorallem überraschte Planetenjäger die unglaubliche Vielfalt der Exoplaneten. Der Himmel wurde neu entdeckt. Es gibt wesentlich mehr Planetenklassen als nur die unseres Sonnensystems:

Supererden

Supererden sind wie unsere Erde – nur größer. Sie sind das vielversprechenste Ziel der Astronomen, denn unter den Supererden könnten einige Paradise für Leben sein. Gesteinsplaneten, mit der Masse von Gasplaneten nennt man Mega – Erden.

Hot Jupiter

In unserem Sonnensystem befinden sich die Gasplaneten weit entfernt von der Sonne. Wir stellen da jedoch die Ausname. Die meisten Gasplaneten sind im Laufe der Zeit immer näher an ihren Heimatstern gewandert und haben sich dabei stetig aufgehitzt. Die Geburt eines Hot Jupiters.

Ozeanplaneten

Ozeanplaneten sind von einem globalen Ozean bedeckt. Es gibt keine Landmasse auf solchen Planeten.

Kohlenstoffplaneten

Unsere Erde besteht vor allem aus Silikaten, Gesteinsplaneten können jedoch auch aus anderen Grundbausteinen bestehen.

Pulsar-Planeten

Die ersten Exoplaneten die je entdeckt wurden umkreisen einen Pulsar. Sie sind regelmäßig tödlicher Dosis an Strahlung ausgesetzt. Diese macht Leben auf diesen seltsamen Planeten unmöglich.

Eisenplaneten

Der Merkur besteht zu 80% aus Eisen. Es wären auch Planeten denkbar, die komplett aus Eisen bestehen.

Hot Neptunes

Diesen neptungroßen Planeten blühte das selbe Schicksal wie ihre größeren Geschwistern, den Hot Jupiters.

Braune Zwerge

Braune Zwerge sind keine richtige Planeten, worüber ich schon einmal geschrieben habe. Doch sie können ebenfalls Teil eines Planetensystems oder sogar selbst das Zentralgestirn

Dies sind lange nicht alle Planetenklassen. Vermutlich gibt es auch noch unzählige, die wir noch nicht kennen. Es gibt beispielsweise auch eine Supervenus, einen extragalaktischen Planeten oder einen superhabitablen Planeten. Doch nun zum heute vorgestellten Planeten.

 

WASP-12b – keine runde Sache

Die Erde ist rund, zumindest beinahe. Sie ist runder als eine Bowlingkugel. Das gilt auch für die Planeten unseres Sonnensystems. Man könnte meinen, dass Planeten zwangsläufig rund sind Planeten die eine gewisse Größe überschreiten, werden rund, da sie sich dann im hydrostatischen Gleichgewicht befinden.

WASP-12b
Hot Jupiter

Das galt so auch für WASP-12b, einen Gasplaneten, der den Stern WASP-12 umkreist. Er gehört einer Planetenklasse an, die es in unserem Sonnensystem nicht gibt, aber die im Universum Normalität ist. Er ist ein Hot Jupiter. Dies sind Gasplaneten, die wie auch Jupiter und Saturn in großer Entfernung zu ihrem Zentralgestirn entstanden sind. Im Laufe ihrer Lebenszeit sind diese Planeten jedoch weit gewandert und haben sich ihrer Sonne so genähert, dass sie extrem erhitzt wurden. Daher der Name Hot Jupiter.

WASP-12b hat es aber wirklich übertrieben. Er umkreist seinen Stern WASP-12 innerhalb eines Erdentages. Er kommt ihm so nahe, dass er von ihm gravitativ zerissen wird. WASP-12b ist oval, da seine Vorderseite stärker angezogen wird, als seine Rückseite. Die Tage von WASP-12b sind gezählt. Bald wird er in seine Sonne stürzen. Er spielt wortwörtlich mit dem Feuer. Eine weitere Besonderheit ist, dass sein Kern vermutlich aus Diamant besteht.

Name: WASP-12b

Zentralstern: WASP-12

Entfernung zur Erde: 870 Lichtjahre

Masse: 1,4 Jupitermassen

Orbit um Zentralstern: 1,1 Erdentage

 

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